Le long retour (1945-1952) - L'histoire tragique des "déplacés" de l'après-guerre
SHEPHARD (Ben)
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Lorsque l'Allemagne capitule en mai 1945, les Alliés se trouvent confrontés à un défi gigantesque : soigner, nourrir, regrouper et rapatrier les victimes du régime nazi, piégées dans l'effondrement du IIIe Reich. 15 millions de travailleurs originaires de toute l'Europe, prisonniers de guerre, déportés, survivants des camps sont alors présents sur le territoire allemand, auxquels vont s'ajouter 5 millions de réfugiés de l'Est, chassés des pays libérés ou fuyant l'avance de l'armée soviétique.
Ensemble, ils constituent les "Displaced Persons". Si la plupart ont pu retrouver leurs foyers avant la fin de l'année 1945, 1,5 million d'entre eux étaient "non rapatriables" : Juifs rescapés de la Shoah, Polonais, Ukrainiens, Lituaniens, Estoniens, notamment, pour qui le retour dans leur pays d'origine était désormais impossible. Il fallut aux Alliés plus de sept ans pour solder cet héritage empoisonné de la guerre.
La communauté internationale, en dépit des remous liés à la guerre froide et à la création de l'Etat d'Israël, réussit alors à poser les bases d'une organisation moderne de l'aide humanitaire. En brossant une fresque glaçante, mais riche d'exemples émouvants de destins individuels, Ben Shephard livre, avec Le Long Retour, une page capitale et méconnue de l'histoire de l'Europe du XXe siècle.  
Né en 1948, Ben Shephard est un historien et un producteur de télévision britannique spécialiste des guerres mondiales. Le Long Retour, 1945-1952 est son troisième livre et le premier traduit en français.