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"Il n'y eut pas, dans notre longue campagne, de périodes plus tragiques. La joie de la victoire nous en fera oublier les souffrances, et peut-être notre quiétude se complaira-t-elle à n'y plus songer, préférant ne pas s'assombrir en ces retours vers un passé qui fut atroce. Mais il est bon que les adolescents de demain sachent au prix de quel courage leurs aînés leur ont conquis le droit et l'honneur de rester Français.
Pour le bien de ceux qui n'ont pas partagé notre épopée, j'oserai dire notre martyre, j'ai cru utile d'en faire revivre quelques épisodes. Je n'y pouvais mieux contribuer qu'en racontant, au jour le jour, à l'honneur des soldats qui en furent les acteurs, les scènes dont mon ministère d'aumônier m'a rendu le témoin", (extrait de la Préface). Il a laissé une image quasi légendaire dans la mémoire des survivants de la terrible bataille.
Ne ménageant jamais sa peine, méprisant le danger, il surgissait la où les poilus souffraient dans leur chair et désespéraient dans leur âme, leur prodiguant secours et consolation. Il fut la lumière de l'espérance dans l'enfer de Verdun.  
Charles Thellier de Poncheville, né à Valenciennes (1875-1956), ordonné prêtre en 1900 ; il fut aumônier de la 28e division d'infanterie de février 1916 à décembre 1919. On lui doit également de nombreux écrits sur le rôle de l'Eglise dans la société.