Louise Lannes duchesse de Montebello - L´épopée napolénienne côté femme
CREPY (Régis de)
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Voici la première biographie de la Maréchale Lannes, duchesse de Montebello (1782-1856), célèbre en son temps, que l'Histoire a ensevelie avec la chute de l'Empire. Proche de Joséphine, puis ambassadrice aux côtés de Jean Lannes, mère de 5 enfants et veuve à 27 ans, elle reçut la mission d'accueillir et d'éduquer "à la française" l'Impératrice Marie-Louise en qualité de Dame d'honneur. Cette position unique, parmi tant d'hommes, va lui conférer un pouvoir d'influence qui suscitera des jalousies, transformées en représailles au moment du changement de régime.
La Maréchale restera fidèle à l'Impératrice et à son fils et tentera de les sauver des desseins autrichiens. A la Restauration, la duchesse de Montebello s'engagera aux côtés des libéraux dans l'expérience du journal Le Globe qui lancera le Romantisme et provoquera les Trois Glorieuses. Elle ouvrira ses salons aux doctrinaires. Stendhal s'y faufilera pour noter les anecdotes et croquer les personnages qui alimenteront son oeuvre romanesque.
L'auteur, après sept ans de recherches dans les fonds d'archives publiques et privées pour la plupart inédites, nous donne un regard neuf sur des sujets de l'Histoire comme Talleyrand et son double jeu dès 1801, Marie-Louise plus impératrice qu'on ne le dit, l'affaire "Neipperg" piège de Metternich. et surtout l'image nouvelle d'une femme d'exception qui perpétua la mémoire du plus populaire des Maréchaux de l'Empire, tout en assumant ses engagements publics et privés, et en sauvegardant son intimité familiale.
"De telles âmes sont rares" a écrit Stendhal à son propos.  
Régis de Crépy, passionné d'archives en raison de leur pouvoir de résurrection, consacre sa nouvelle vie de retraité des finances et de la politique à la découverte de personnages qui, en leur temps, ont marqué l'Histoire. II les fait se révéler dans leur intimité par les correspondances qu'ils ont laissées, et qui constituent ici la trame de ses récits biographiques : par ce procédé, le lecteur entre directement dans la proximité des personnes et peut courir avec elles l'aventure de leur vie captivante.
Régis de Crépy nous offre à la fois un voyage très concret dans l'époque, et une vision distanciée des événements due au point d'observation féminin. Il lui tenait à coeur de nous révéler la personnalité d'une femme injustement oubliée de l'Histoire en brossant aussi le tableau d'une époque étourdissante
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