Mers el Kébir 3 juillet 1940 Exécution, ou bataille perdue
BELTJENS (François)
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A l'issue d'une carrière dans les Travaux Publics, en Afrique, François Beltjens décide d'effectuer des recherches sur l'affaire de Mers el Kébir, tant aux archives de l'Amirauté à Vincennes qu'à celles de l'Admiralty British à Kew.
L'analyse de ces documents lui a permis d'établir une chronologie précise et inédite des événements de cette dramatique journée. L'amenant aussi, à mettre en doute la thèse habituelle présentant ce combat, comme sans espoir, et l'exécution de l'Escadre Française, comme inévitable.
Il rejoint les marins de 1940 dans leur amer constat : "Les choses auraient pu, facilement, se passer autrement."
Ancien marin (1955-1960), François Beltjens est un ancien élève de l'Ecole de canonnage à bord du Richelieu, puis du Jean Bart, en 1955.
Passionné par l'histoire navale contemporaine, il fut tourmenté depuis son adolescence par le drame de Mers el Kébir. Il a cotoyé durant ses cinq années de Marine, plusieurs témoins et acteurs de ce combat perdu.