Villebois-Mareuil, le La Fayette de l´Afrique du Sud
LUGAN (Bernard)
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En 1899, la guerre éclate en Afrique du Sud entre les forces de l'empire britannique et les Boers, colons-paysans voulant sauvegarder leur indépendance. Figure légendaire de l'armée française, ancien chef de corps du 1er régiment de Légion étrangère de Sidi-bel-Abbès, le colonel de Villebois-Mareuil s'embarque aussitôt pour l'Afrique afin d'y combattre aux côtés des commandos boers. De toute l'Europe des centaines de volontaires imitent son geste et Villebois-Mareuil, nommé général, reçoit du président Kruger la mission de constituer une légion internationale. En avril 1900, cerné par d'importantes forces britanniques, il refuse de se rendre, préférant combattre jusqu'à la mort "l'ennemi charge à la baïonnette, le colonel de Villebois-Mareuil galvanise ses hommes. Le combat s'est engagé au corps à corps ; d'un coup de revolver le colonel vient d'abattre un anglais quand, la poitrine traversée par un éclat d'obus, il tombe pour ne plus se relever." Pour sa bravoure et son esprit chevaleresque, les britanniques lui rendent les honneurs militaires et l'ensevelissent dans les plis du drapeau français. Durant toute la guerre, le colonel de Villebois-Mareuil a tenu un carnet de campagne. Ce document exceptionnel ne pouvait pas demeurer oublié, aussi Bernard Lugan a-t-il décidé de le publier.  

Bernard Lugan, Docteur en histoire, Docteur ès-lettres, Maître de conférence à l'université de Lyon III où il enseigne l'histoire de l'Afrique est également journaliste et conférencier. Il a publié Une histoire de l'Afrique du sud (Perrin); Huguenots et Français, ils ont fait l'Afrique du sud (La table ronde); Le dernier commando boer (Ed du rocher) et l'Afrique, l'histoire à l'endroit (Perrin).